วิลนีอุส/ปักกิ่ง (สำนักข่าวรอยเตอร์) – ลิทัวเนียจะขอความช่วยเหลือจากผู้นำยุโรปเพื่อขอความช่วยเหลือจากแรงกดดันของจีนหลังจากคณะผู้แทนวิลนีอุสและผู้ติดตามออกจากจีนด้วยความเร่งรีบและท่ามกลางการปฏิเสธจากปักกิ่งทำให้เกิดความกังวลเรื่องความปลอดภัยของนักการทูตลิทัวเนีย

จีนลดระดับความสัมพันธ์ทางการฑูตกับลิทัวเนียเมื่อเดือนที่แล้ว หลังจากการเปิดสำนักงานตัวแทนโดยไต้หวันในวิลนีอุสภายใต้ชื่อของตนเอง

คณะผู้แทนทางการทูตของลิทัวเนียไปยังจีนได้เดินทางออกจากประเทศเมื่อวันพุธ (29) ด้วยการจัดการอย่างเร่งด่วน และแหล่งข่าวทางการทูตที่คุ้นเคยกับสถานการณ์ดังกล่าว ระบุว่าการจากไปของพวกเขาเป็นการตอบสนองต่อ “การข่มขู่”

กระทรวงการต่างประเทศของจีนกล่าวเมื่อวันพฤหัสบดีว่าความกังวลเกี่ยวกับความปลอดภัยของนักการทูตลิทัวเนียในจีนนั้นไม่มีมูล

ที่ปรึกษาประธานาธิบดีลิทัวเนียในเวลาต่อมาบอกกับสถานีโทรทัศน์สาธารณะลิทัวเนียว่าผู้นำของรัฐบอลติกจะขอความช่วยเหลือจากคู่หูยุโรป

“ประธานาธิบดีจะพูดคุยกับผู้นำสหภาพยุโรปเกี่ยวกับความกดดันที่เราเผชิญ เราคิดว่าสิ่งนี้จะนำไปสู่การอภิปรายว่าสหภาพยุโรปและโดยเฉพาะอย่างยิ่งคณะกรรมาธิการยุโรปสามารถช่วยลิทัวเนียในเรื่องนี้ได้อย่างไร” แอสตา สกีสไจริเตกล่าว

“เราต้องการให้ความขัดแย้งชัดเจนต่อพันธมิตรในยุโรปของเรา และการดำเนินการทางเศรษฐกิจจะกว้างที่สุดเท่าที่จะเป็นไปได้” เธอกล่าวเสริม

การอ้างว่านักการทูตลิทัวเนียเกรงกลัวต่อความปลอดภัยส่วนบุคคลของตน หรือจีนห้ามไม่ให้พลเมืองของตนทำงานในสำนักงานของประเทศนั้น “เป็นเพียงเรื่องสมมติ” โฆษกกระทรวงการต่างประเทศหวัง เหวินปิน กล่าวในการบรรยายสรุปในกรุงปักกิ่งก่อนหน้านี้

ทางการลิทัวเนียกล่าวเมื่อวันพุธว่าพวกเขาได้เรียกนักการทูตระดับสูงกลับมาจากประเทศจีนเพื่อขอคำปรึกษาและสถานทูตจะดำเนินการจากระยะไกลในขณะนี้

เช่นเดียวกับประเทศส่วนใหญ่ ลิทัวเนียมีความสัมพันธ์อย่างเป็นทางการกับจีนและไม่ได้ปกครองตนเองและปกครองด้วยระบอบประชาธิปไตยของไต้หวัน ซึ่งปักกิ่งมองว่าเป็นอาณาเขตของตน

เมื่อวันพุธที่ผ่านมา กลุ่มคน 19 คนซึ่งประกอบด้วยบุคลากรของสถานทูตและผู้ที่อยู่ในความอุปการะได้ออกจากปักกิ่งระหว่างทางไปปารีส แหล่งข่าวทางการทูตกล่าวกับรอยเตอร์ นักการทูตอีกคนหนึ่งเรียกการจากไปของพวกเขาเป็นการตอบสนองต่อ “การข่มขู่”

กาเบรียลเลียส ลันด์สเบริจิส รัฐมนตรีต่างประเทศจีนให้สัมภาษณ์กับนักข่าวในเมืองวิลนีอุสเมื่อวันพฤหัสบดีว่า ทางการจีนได้แจ้งให้นักการทูตทราบว่าบัตรประจำตัวของพวกเขาจะใช้ไม่ได้อีกต่อไปในเร็วๆ นี้

“เราได้รับเวลาอันสั้นมาก…เราขอเวลานานกว่านั้น เพียงเพราะมันจะซับซ้อนในการจัดเตรียมการส่งคืนอย่างรวดเร็ว เราไม่ได้รับคำตอบใด ๆ สำหรับคำขอ และผู้คนก็กลับมาโดยเร็วที่สุด”

การเปลี่ยนแปลงสถานะผู้แทนของประเทศฝ่ายเดียวจะเป็นการละเมิดสนธิสัญญาระหว่างประเทศ เขากล่าวเสริม

กระทรวงการต่างประเทศของจีนไม่ตอบสนองต่อคำร้องขอความคิดเห็นในแถลงการณ์ของ Landsbergis ในวันพฤหัสบดีนี้

จีนได้เรียกร้องให้ลิทัวเนียเปลี่ยนสถานภาพสถานทูตปักกิ่งเป็นสำนักงานกิจการที่อยู่ภายใต้การดูแล สิ่งนี้จะสะท้อนการเปลี่ยนแปลงที่จีนทำกับกฎหมายของตนเองในวิลนีอุสเพื่อตอบสนองต่อการเปิดสำนักงานไทเปของลิทัวเนียในลิทัวเนีย

“ฝ่ายลิทัวเนียไม่เคยยกประเด็นเรื่องความปลอดภัยส่วนบุคคลขึ้นสู่จีน” หวังกล่าว
“หากฝ่ายลิทัวเนียไม่เผชิญกับความเป็นจริง หากไม่ไตร่ตรองและแก้ไขข้อผิดพลาด แต่กลับหลีกเลี่ยงความรับผิดชอบ มันก็จะท้าทายความสัมพันธ์ทวิภาคีมากยิ่งขึ้น”

จีนได้บอกบริษัทข้ามชาติให้ตัดสัมพันธ์กับลิทัวเนียหรือเผชิญกับการปิดตลาดจีน เจ้าหน้าที่ระดับสูงของรัฐบาลและหน่วยงานอุตสาหกรรมบอกกับรอยเตอร์ พร้อมดึงบริษัทต่างๆ เข้าสู่ข้อพิพาท